La leucemia e’ il tumore del sangue e del midollo osseo. Il midollo osseo e’ il centro spugnoso delle ossa, che produce le cellule del sangue: globuli bianchi, globuli rossi, e piastrine.
I globuli bianchi aiutano il corpo a combattere le infezioni. I globuli rossi portano l’ossigeno dai polmoni agli organi del corpo. Le piastrine aiutano a creare coaguli per controllare il sanguinamento. Le cellule staminali del midollo osseo (cellule staminali emopoietiche) danno vita a delle cellule che poi maturano sino a diventare globuli bianchi, globuli rossi, o piastrine, in un processo chiamato differenziazione.
La leucemia e’ un’alterazione genetica che induce il midollo a produrre globuli bianchi immaturi, chiamati ‘blasti’, che anziché servire al loro scopo, crescono notevolmente in numero, ostacolando la produzione delle altre cellule del sangue.
Le leucemie si classificano come mieloidi o linfoidi, a seconda di quale tipo di globuli bianchi ne e’ affetto. Entrambe si suddividono ulteriormente in croniche o acute; le croniche si sviluppano più lentamente delle acute.
Esistono quattro principali tipi di leucemia:

Leucemia Linfoblastica Acuta (ALL)
Leucemia Mieloide Acuta (AML)
Leucemia Linfoide Cronica (CLL)
Leucemia Mieloide Cronica (CML)

I tumori del sangue non si limitano alla leucemia, ma includono anche i Linfomi e il Mieloma. Maggiori informazioni qui. Vedere anche "opuscoli" qui.

L’European group for blood and Bone Marrow Transplantation (EBMT) presenta una pagina di risorse a supporto delle infermiere, già tradotta in molte lingue!

www.ebmt.org

Le statistiche prevedono che 54.270 uomini e donne si ammaleranno di leucemia, e 24.450 uomini e donne moriranno di leucemia nel 2015 nei soli Stati Uniti (Che diventano rispettivamente 162.020 e 56.630 includendo i dati riguardanti i Linfomi e il Mieloma. Fonte: American Cancer Society (2015). Cancer Facts and Figures 2015, p.4. Disponibile online qui). La leucemia e’ il tipo di tumore piu’ frequente nei bambini (32.6%), e il cancro e’ la seconda principale causa di morte nei bambini, seconda solo agli incidenti. Nonostante la ricerca abbia portato a grandi risultati negli ultimi anni, molte forme di leucemia rimangono incurabili, o implicano terapie dolorose o molto rischiose per i pazienti. Inoltre, la maggior parte dei paesi del mondo non può permettersi i costosi farmaci necessari per battere la leucemia.
Source: American Cancer Society (2015). Cancer Facts and Figures 2015, p.4. Available online: www.cancer.org
Non possiamo cambiare il passato, ma possiamo agire perché il nostro futuro sia diverso. A chi non credesse nei benefici della ricerca, si può semplicemente ricordare che fino a non molto tempo fa si moriva di malattie che oggi ci sembrano innocue, come l’influenza.
Beat Leukemia si impegna per fermare un pericoloso assassino ancora a piede libero.

www.beat-leukemia.org

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